Chiang Mai

Bangkok
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Chiang Mai, Norte de Tailandia

Chiang Mai

“La Rosa del norte de Tailandia”. Chiang Mai; ciudad al norte de Tailandia y de las más importantes a nivel cultural. También es conocida como una de las ciudades más bonitas por su naturaleza y por tener algunas de las montañas más altas del país. Es por ello que en esta ciudad encontrarás un sinfín de actividades que hacer y atractivos turísticos que visitar.
Especialmente a nosotros el norte nos encantó, a fin de cuentas Bangkok viene a ser el núcleo de partida, el centro, la capital y por tanto donde se haya todo el caos. A medida que te vas alejando ya sea al norte o al sur con las islas, vas encontrando muchos más atractivos o experiencias y por supuesto naturaleza y tranquilidad. A continuación te propongo lo que ver y hacer en Chiang Mai en función de lo que nosotros hicimos.

No te des prisa...disfruta del camino.

Transporte:

Tal y como indico en la anterior guía de Bangkok, nosotros para llegar a Chiang Mai lo hicimos con tren nocturno desde Bangkok – 800 baht en litera (20€). Experiencia totalmente recomendable, sobretodo porque a medida que a amanece es muy bonito ir viendo el paisaje. Aprovechas de tener donde dormir y no pierdes el día en cambiar de ciudad.
Durante nuestra estancia en Chiang Mai nos movimos prácticamente andando (es cierto que a veces andábamos demasiado) y en bicicleta. Taxi recuerdo cogerlo únicamente desde la estación de tren y el día que tuvimos que ir al aeropuerto para dirigirnos al sur. Fue en Chiang Mai donde nos estrenamos con el "tuc tuc" – lo cierto es que si negocias el precio, también suele ser una muy buena opción de transporte para distancias no muy largas y rápidas.

Atractivos Turísticos:

*Zona antigua, centro y templos de Chiang Mai. Esta zona se caracteriza por estar rodeada de murallas, de manera que todo lo que se encuentra dentro de las murallas es el centro de Chiang Mai. Digo esto porque de buenas a primeras cuando miras un mapa o te sitúas en una de las entradas/salidas de la muralla, te puede llevar a confusión. De las murallas hacia dentro encontrarás todo lo que conforma el casco antiguo de Chiang Mai, especialmente la importancia de sus templos. Quizás puedas ver la mayoría, si no es el caso basta que veas algunos de los más importantes y que serán los que indicaré a continuación. Aquí si se cumple la regla de que visto uno o dos, el resto son bastante iguales.
Destacar:
*Templo Wat Phra Singh – es de los más famosos y antiguo de la ciudad. Lo cierto es que me gustó bastante por cómo estaba construido y por lo llamativas que eran sus figuras o edificios. Como fue el caso de la figura del buda que hay en el centro del templo y la cual es enorme. Precio - no recuerdo que pagáramos entrada ni en este ni en ninguno.
*Templo Wat Chedi Luang – ubicado en el centro de Chiang Mai. Este templo nos gustó mucho por el enorme chedi de piedra (lo llaman así y viene a ser una arquitectura grande) que había en el centro con elefantes de piedra a los lados. Hay que decir que dicho templo se encuentra deteriorado y que aunque es bastante alto y enorme, lo era todavía más pero se vio deteriorado como consecuencia de un terremoto.
*Templo Wat Doi Sutehp – nos gusto por las vistas que nos ofrecía. Ya que está situado en la cima del Monte Sutehp a pocos kilómetros de Chiang Mai. Puedes llegar alquilando una moto o bien en mini bus compartido, que así fue como lo hicimos y que os saldrá entorno 80-120 baht – 2/5€. Una vez allí podréis subir o bien por los casi 300 escalones (realmente nos dignamos a contarlos y podéis imaginar que ni mi compañero y yo coincidimos en el resultado). Las escaleras son bastante bonitas de estilo muy asiático y una vez llegas arriba te da la bienvenida una enorme estatua de un elefante blanco. Os irá sorprendiendo las estatuas, murales y cada cosa que vayáis viendo, así como las maravillosas vistas.

*Mercados Nocturnos. Hay varios mercados nocturnos en Chiang Mai, especialmente os aconsejamos el Sunday Market (situado en la calle Rachadamnoen, en pleno centro) – que como su nombre indica es solo los domingos. Y este nos gustó mucho por los puestos de sushi realmente buenos. Si te gusta la plata (buena) hay varios puestos donde venden cosas muy bonitas, por ejemplo yo me compré un aro de plata grueso y 2 años más tarde está en perfecto estado, por tanto puedo pensar que si se trataba de plata buena. Pero si por lo que sea tu estancia en Chiang Mai no cae en domingo, tienes cada día el Night Bazaar donde encontrarás todo tipo de artículos al igual que cocina callejera. Nosotros consideramos que la calidad de los artículos que venden no es muy buena, es mejor en el mercado de Chatuchack en Bangkok.
Como veréis en el mapa de a continuación os he marcado los lugares comentados, aunque quedan excluidos los Trekking o reservas naturales de elefantes porque están a las afueras del centro, al igual que el Templo de Doi Sutehp pero lo indico por formar parte de los templos a ver. Además podréis ver que aparecen muchos templos aparte de los que yo he comentado, los cuales a medida que vayáis paseando por el centro los iréis viendo y algunos directamente decidiréis no verlos, porque os dará la sensación de que todo el rato es lo mismo y que no os perdéis nada importante.


Casco antiguo o centro de Chiang Mai

Excursiones:

*Parque Nacional Doi Inthanon. Es un precioso parque envuelto de naturaleza, flores y belleza. Además en él, alberga el pico más alto de Tailandia (2.565 metros de altura).
Las formas de acceder a dicho parque son básicamente: alquilar una moto, un mini bus con más personas o bien coger un trekking por el Parque. Nosotros nos desplazamos en uno de estos mini bus y lo recorrimos por nuestra cuenta, puesto que ya teníamos reservado otro trekking aparte por la selva. Entonces aquí es un poco al gusto y disponibilidad de cada uno. El trayecto dura unas 2 horas. Entrada al parque 300 baht – 8€. Como consejo: es que una vez allí podréis coger un mapa del parque y ya decidir cómo realizar la visita por él. Digamos que esto es lo principal que hay y podréis encontrar a lo largo del parque.
Recorrido por el parque: Sinceramente la cima del parque no es que sea impresionante a pesar de que sea alta, pero sí lo es el conjunto de cosas que vas viendo por el parque. _Pagodas Sagradas: las encuentras un poco antes de llegar a la cima del parque, bastante bonitas rodeadas de flores y con vistas a los alrededores del parque.
_Cascadas: Cascada de Wachiratan (a la derecha de la entrada del parque), Cascada Sirithan (situada a unos kilómetros hacia la izquierda y accediendo mediante una plataforma de madera), Cascada Mae Ya (a 10 minutos de la entrada del parque junto a un río, donde te puedes bañar).
_Tribus y Pueblos: durante el recorrido por el parque se pueden ir viendo diferentes tribus y poblados. Sin duda es bastante interesante observar cómo viven y como son.
_Sendero: encontraréis un pequeño sendero hecho por tablas de madera bastante bonito y bien señalizado, en el cual haces un recorrido entre los árboles y la fauna que componen el parque.
_Mercado Tradicional: encontraréis un mercado tradicional montando por una de las tribus propias del parque.

*Trekking por la Selva. Encontraréis muchas compañías que organizan todo tipo de trekkings, por tanto la decisión será un poco en relación al precio, gusto y confianza que os den. No es necesario llevar el trekking reservado desde casa, puesto que siempre hay disponibilidad y encontraréis sin problemas.
Hablaré sobre el que nosotros hicimos y con qué compañía, así tenéis una referencia de cómo son:
Nosotros decidimos sacar un día entero de Trekking, por lo que es de 7 de la mañana a 17-18 horas de la tarde. Realmente te recogen entre las 7-8 de la mañana porque la distancia al lugar donde se inician los trekkings suelen estar a 2-3 horas de Chiang Mai. Además de que normalmente lo haces con un grupo máximo de entre 10-15 personas y vas haciendo ruta por los hoteles hasta haber recogido a todo el mundo.
La verdad que fue un trekking muy bonito y especialmente porque nuestro guía Pek, era encantador. Debo reconocer que hubo tramos algo más duros, porque todo eran subidas por en medio de arrozales enormes que te daban más calor todavía. Durante el camino de ida, nos paramos en un pequeño pueblo con una cascada para refrescarnos y reponer fuerzas. Continuamos hasta llegar a otro poblado, donde nos dieron de comer arroz y fruta, era interesante porque el arroz venía envuelto en hoja. Las vistas desde ese poblado eran espectaculares ya que se encontraba en lo alto de las montañas y podías admirar y ver buena parte de lo que es Chiang Mai, además del silencio, tranquilidad y paz que desprendía el entorno.
Tras la comida, continuamos solo una parte de los que hacíamos el trekking porque otros se quedaban allí y pasaban noche (tienes la opción entre los diferentes trekkings), al continuar de vuelta, nos paramos en otra cascada en forma de playa y en otro de los miradores que había en el camino y que te permitía valorar lo impresionante que era todo. Además nuestro guía nos hizo unos sombreros o gorros a cada uno con hojas, para recordar e inmortalizar el momento. Fue impresionante todo el trekking.



Trekking por la selva en Chiang Mai


Recomendación: *Masaje excarcelarías, no tenéis porque ir al centro de masajes que fuimos nosotros, ya que hay muchísimos a lo largo de la ciudad, pero ir al que pertenezca a las excarcelarías. Sin duda fue el mejor masaje que nos dimos durante nuestra estancia en Tailandia. Quizás porque coincidía con nuestra llegada de hacer el trekking y caminar durante seis horas, entonces darnos un masaje de una hora en los pies fue el mejor tratamiento post-trekking. Una vez finalizado el masaje, te sientas en la terraza del centro y te dan un té caliente. Creo que durante todo el viaje nos dimos 3 masajes y este fue sin duda el mejor.

*Reserva Natural de Elefantes – un momento único y precioso. En relación a los elefantes, puede haber muchos debates ya que hay dos vertientes a escoger. Está la opción de verlos, cuidarlos y montar sobre ellos (opción descartada, porque no queremos hacerles sufrir al montar sobre ellos) o la opción de ir a reservas donde los ves y cuidas de ellos (le das de comer, los bañas). Nosotros escogimos esta segunda opción y fuimos a una reserva natural, pero no era de las típicas o más conocidas. Buscamos alguna que no tuviera mucha afluencia de gente y de hecho nos tocó ir con una pareja de Brasileños, éramos 4 personas para 3 elefantes adultos y un elefante bebé.
Primero de todo te dan como una especie de “uniforme” que es un peto de lana. Seguidamente vas a conocer a los elefantes los cuales están sueltos a lo largo de la selva y te enseñan a darles de comer. Al principio asusta un poco porque piensas que se tragará tu mano, pero si lo haces con cuidado y respeto es bastante divertido. Por no hablar de cuando te absorben la cara porque es su forma de besar. El elefante bebé era muy bonito.
Seguido de esto andamos junto a ellos un poco por la selva y nos dirigimos hacia el río donde te metes para bañarlos con un barreño y cepillo. Ese día el elefante bebé estaba algo revoltoso y no paraba de sumergirse en el agua, era muy divertido. Además de eso, los elefantes con sus trompas te tiraban agua al estilo ducha.
Una vez finalizado el baño, sigues paseando con ellos y les das algo más de comer, para luego despedirte de ellos e ir a un picnic donde la gente del poblado te da de comer (plato de arroz al estilo tres delicias con huevo y fruta) ya que está incluido en la excursión.



Reserva de Elefantes en Chiang Mai

Sigamos caminando...queda mucho que ver!!!

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